Castraveţi

Castravetele este un fruct consumat mai ales crud ca salată în Olanda şi Belgia. Castravetele face parte din specia Cucumis sativus, cultivată deja de peste  3000 de ani. O tulpină susţine zeci de castraveţi. Actualmente, castravetele creşte numai sub formă de flori femelă din care creşte castravetele fără fertilizare sau polenizare. Castraveţii galbeni sau albi au flori femelă şi flori mascul.

Genomul castravetelui a fost cartografiat şi cuprinde peste 25.000 de gene.

Planta are frunze mari, care cresc deasupra fructului. Planta este agăţătoare cu cârcei pentru a se agăţa, dar poate fi cultivată şi pe sol. Înainte de apariţia serelor, castraveţii erau cultivaţi pe paturi încălzite sub foi de sticlă. Ulterior sticla plată a fost instalată în poziţie verticală şi a format astfel un dulap. În sere, plantele sunt orientate în sus pe o sârmă pentru legare. În Olanda şi în Belgia, castraveţii sunt cultivaţi în sere încălzite cam din anul 1960, ceea ce face ca aceştia să fie disponibili tot timpul anului. În aceste sere, castraveţii se dezvoltă complet în aproximativ 10 – 14 zile de la înflorire, deci dintr-un castravete de mai puţin de 50 de grame într-un castravete între aproximativ 400 şi 450 de grame. Pentru a putea livra tot timpul anului, două sau trei culturi de castraveţi sunt plantate şi recoltate pe an în sere.

Aspect
Verde închis, cu mărimi între 35 cm şi 55 cm.

Recomandări privind depozitarea
Într-un mediu răcoros (12 °C – 14 °C) va rămâne proaspăt aproximativ 2 săptămâni. Reţineţi: Nu depozitaţi niciodată castraveţii în frigider!

Ambalare
De obicei castraveţii sunt ambalaţi  în lăzi sau cutii de 5 – 10 kg.
Ambalaţi etanş sau în sistem flow-pack: Un strat de plastic extrem de etanş în jurul  fiecărui castravete sau ambalare flow-pack pentru două bucăţi.